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Nicotine cigarette


La nicotine, dans la cigarette, est en partie responsable du phénomène de dépendance qui rend l'arrêt du tabac si difficile. Mais d'autres substances semblent en cause : si la nicotine de la cigarette est indéniablement addictive, elle est loin d'être le seul obstacle au sevrage tabagique.


La nicotine de la cigarette, source de dépendance

Mais comment fonctionne donc la nicotine de la cigarette, et pourquoi génère-t-elle un effet de manque ? En fait, la nicotine est addictive parce qu'elle se fixe sur des récepteurs et, par un enchaînement de réactions chimique, déclenche la libération d'une hormone appelée « dopamine ». Le fumeur ressent alors une sensation de satisfaction, qu'il va chercher à retrouver par la suite. La nicotine de la cigarette n'est toutefois pas le seul moyen d'obtenir une libération de dopamine dans l'organisme : le sport a aussi cet effet.

 

Après de nombreuses études, les scientifiques ont découvert que la nicotine de la cigarette n'était pas la seule substance à agir sur les dopamines. Ainsi, deux autres substances (parmi les 4000 contenues dans une cigarettes !) seraient également impliquées dans le phénomène de dépendance : l'harmane et le norharmane. Ces deux substances ralentissent la dégradation naturelle de la dopamine dans l'organisme, et renforcent ainsi les effets de la nicotine dans la cigarette.

 

En cas de sevrage, la nicotine de la cigarette est fréquemment remplacée par un substitut. Si cette méthode permet de limiter l'inconfort de l'arrêt du tabac, il est évident qu'il ne reproduit pas à l'identique les sensations offertes par une cigarette : une bonne dose de sport ainsi qu'une motivation importante pourront seules aboutir à un véritable sevrage. La nicotine de la cigarette, qui est responsable de la dépendance physique, est toutefois moins difficile à combattre que les mille petits rituels associés à l'acte de fumer, qui génèrent une dépendance comportementale particulièrement tenace.






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